Cool Memories (CD)
Contemporary accordion Music

by Claudio Jacomucci
℗ 2016 Italian Accordion Academy


Price: € 15,00


Claudio Jacomucci’s compositions—from Infernal Circles (2005) to Co-incidences (2015)—originate from an intimate knowledge of his instrument, the accordion, characterized by a highly sophisticated feeling for its particular sound and expressive potential.

His music combines a new kind of sensibility and an empirical attitude to sonority that can be traced through all of his experience as a performer. Indeed, he has established a high profile musical practice collaborating with musicians such as Luciano Berio, Franco Donatoni, György Kurtág, Luis De Pablo,  Terry Riley, David Moss, Joel Rubin, Stefano Scodanibbio, Francesco Dillon and Michel Godard. He has concerned himself with Historically Informed Performance Practice of the Baroque Era. His Bach interpretations have been internationally admired by a wide audience and not least by Ton Koopman and Uri Caine. He’s the author of transcriptions of works which were not conceived for the accordion, from Stravinsky, Ravel, Messiaen and Ives to Andriessen and Ligeti.
He has investigated non classical music languages, especially traditional Jewish, Sardinian, Brazilian and Middle Eastern music as well as Indian classical music (Carnatic).

Having trained as an Alexander Technique teacher, he has developed a pedagogy based on psycho-physical awareness. This landmark allows him to explore new resources and develop skills that make him capable of building up articulated expressive architectures. The creative and daring collaboration with Kathleen Delaney, dancer and Alexander Technique Teacher herself, leads Jacomucci to use different media and blended languages to compose syncretic works  primarily with dance, electro-acoustic music, poetry, image and video. These works are the heart of Cool Memories, the first album signed by Claudio Jacomucci as a composer.

Cool Memories reveals a personal imaginative vision that is deeply rooted in acoustic memory, the author unfolds and transposes micro-events into an amplified imagination, starting from simple clues (a sound, an image, a color, a smell, a fragment of history) recreating mysterious and evocative textures.
The use of electro-acoustic support reveals a peculiar interest in the movement of sound in space, rather than in digital processing of sound and electro-acoustic composition in itself. For this reason, Jacomucci uses pre-recorded sound along with live instruments that are often located in different points of the performing space, creating a deep acoustic space, a disorientation and a wide sound movement. These sounds are almost always concrete (insects, wood, stones, water and various materials), recorded and filtered in special ways to become almost unrecognizable. The electro-acoustic support is also used as a mirror to multiply live instruments.


Cool Memories is a tribute to the French philosopher, sociologist and photographer Jean Baudrillard.
Mystery and illusion for Baudrillard are the fundamental laws of the universe and, as illusion is inherent in the nature of things, so the contemplation of these illusions is inherent in human nature. The movements of this suite refer to some of his writings, autobiographical fragments, travel memoirs, Cool Memories precisely. Marine Baudrillard, Jean's wife, personally speaking said that Jacomucci’s and Delaney’s Cool Memories is “Both a physical and spiritual exercise. Sober, content, poetic and singular” and stated that “The spirit of Jean was definitely there".


Wonderlands is inspired by the imaginary world of marvels and amazement. A journey through fairy tales, legends, and myths, guided by the concert-accordion, an extraordinary, flexible instrument whose evocative power is clearly revealed through this work. A flock of birds flies over an immense landscape, spreading and changing its shape into diverse perfect geometries. Migration, snares of predators, the vertigo of the first flight and their disappearance at nightfall.


In Co-incidences, each musician follows an independent metronomic track. As in a pendulum wave, each part "drives" at a speed slightly different to the other, in this way patterns go progressively out of sync until they line up (coincide) at the end of a cycle, generating meanwhile a series of rhythmic patterns. Several clues are hidden within seemingly chaotic events, masked and confused by the decomposition and the elaboration of accordion timbral textures, which will in the end reveal some clear quotations of works by J.S. Bach, as in a rebus.


Tarantolata is a vigorous solo piece inspired by the rite of "Tarantula", a pagan ritual of possession present in Southern Italy (Apulia) from ancient times till the late 1970s. It was used to dissolve negativity through rhythm: depressed people or those who were affected by the pain of Life claimed to have been bitten by a poisoned spider (the tarantula). There was only one way to get out the poison: to hire professional musicians and let them play a very fast rhythmical and lively music (tarantella) for hours, sometimes even days, in order to fall into a trance by dancing. Only after many hours would the Saints give freedom to the “tarantolata”. This short virtuoso piece is part of “Aracne”, a 30-minutes performance by Jacomucci and Delaney for dancer, accordion, video projection and electro-acoustic support.


Vortex was composed for Delaney’s dance to Quatermass-X video "Observations of the air of the wind of the earth and the celestial vault". A rotating dome of an old astronomical observatory is screened high on a Church interior. Its raw sound is reprised by the tones of three accordions positioned far from one another in the circular aisle. Such tones are shaped into dynamic impulses that suggest a counterclockwise spiral sound. Fábio Palma, Andrzej Grzybowski, Przemek Wojciechowski premiered the work.


Infernal Circles is a work about the Myth of Orpheus and Eurydice.
The accordion and the electro-acoustic support create the soundscape of the infernal cave by means of pre- recorded concrete sound of stones, pots, sand, leathers, multiplied accordions and amplified secondary mechanical sounds. Such concrete, dense, dark matter is solved by the sudden and unexpected apparitions of Monteverdi's aria “Tu se’ morta”. This piece was premiered by Kathleen Delaney inside the St. Patrick’s well (54 meters underground) in Orvieto in 2005.


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Le composizioni del fisarmonicista Claudio Jacomucci - da Infernal Circles del 2005 a Co-incidences del 2015 - nascono da un’intima conoscenza del suo strumento, da una raffinata sensibilità verso le sue particolarità sonore e le sue potenzialità espressive.

Jacomucci vanta collaborazioni con musicisti come Luciano Berio, Franco Donatoni, György Kurtág, Luis De Pablo, Terry Riley, David Moss, Joel Rubin, Stefano Scodanibbio, Francesco Dillon and Michel Godard. L’esperienza di interprete lo porta a maturare una particolare sensibilità ed un atteggiamento empirico verso il suono. Si è interessato di prassi interpretativa e trascrizione di musica antica. Le sue interpretazioni di Bach sono state ammirate a livello internazionale nonché da musicisti come Ton Koopman e Uri Caine. Ha studiato con curiosità i linguaggi musicali tradizionali, in particolare la musica strumentale ebraica, la musica brasiliana, sarda, mediorientale così come la musica classica indiana (Carnatica).
Jacomucci è autore anche di trascrizioni per fisarmonica di opere di Stravinsky, Ravel, Messiaen, Ives a Andriessen e Ligeti.

Formatosi come insegnante di Tecnica Alexander, ha sviluppato una pedagogia basata sulla consapevolezza psico-fisica. Questo punto di riferimento lo ha portato ad esplorare nuove risorse e a sviluppare ulteriori competenze che gli permettono di costruire articolate architetture espressive.

La collaborazione creativa e audace con Kathleen Delaney - danzatrice e anche lei insegnante di Alexander Technique - porta Jacomucci all’interazione con altre forme d'arte: danza, musica elettroacustica, poesia, immagini e video. Le composizioni sincretiche sono poi diventate opere strumentali a sé stanti, nonché il corpo centrale di Cool Memories, il primo album firmato da Claudio Jacomucci come compositore.

Cool Memories rivela un’intensa potenza immaginativa che è profondamente radicata nella memoria acustica: l'autore sviluppa e traspone micro-eventi in un immaginario amplificato, a partire da semplici indizi (un suono, un'immagine, un colore, un odore, un frammento di storia) ricreando trame misteriose e suggestive che catturano l’ascoltatore nel contemplare e seguire il loro percorso.
L'uso del supporto elettroacustico rivela un particolare interesse per il movimento del suono nello spazio, piuttosto che per l’elaborazione digitale del suono e per la composizione elettroacustica in sé. Per questo motivo, Jacomucci utilizza suoni pre-registrati e strumenti dal vivo che spesso si trovano in diversi punti dello spazio esecutivo, creando uno spazio acustico profondo, un disorientamento e un ampio movimento del suono. Questi suoni sono quasi sempre concreti (insetti, legno, pietre, acqua e vari materiali), registrati e filtrati in modo tale da diventare quasi irriconoscibili. Il supporto elettroacustico è usato anche come uno specchio per moltiplicare gli strumenti dal vivo.


Cool Memories è un omaggio al filosofo, sociologo e fotografo francese Jean Baudrillard. Mistero e illusione per Baudrillard sono le leggi fondamentali dell'universo e, come l'illusione è inerente alla natura delle cose, così la contemplazione di queste illusioni è insita nella natura umana. I movimenti di questa suite si riferiscono ad alcuni scritti, frammenti autobiografici, memorie di viaggio, appunto. Marine Baudrillard, la moglie di Jean, ha commentato lo spettacolo di Delaney e di Jacomucci dicendo che "E’ un esercizio fisico e spirituale. Sobrio, contenuto, poetico e singolare" e ha aggiunto che "Lo spirito di Jean era sicuramente presente".


Wonderlands è ispirato al mondo dell’immaginario, della meraviglia e dello stupore. Un viaggio attraverso le fiabe, le leggende e i miti, guidati dalla fisarmonica da concerto, uno strumento duttile e straordinario, il cui potere evocativo si rivela chiaramente attraverso questo lavoro. Uno stormo di uccelli vola sopra un paesaggio immenso, espandendosi e mutando la sua forma in diverse geometrie perfette. Migrazione, insidie di predatori, la vertigine del primo volo e la loro scomparsa al calar della notte.


In Co-incidences ogni musicista suona dei pattern ritmici seguendo una traccia metronomica indipendente. Ogni traccia “viaggia” ad una velocità leggermente diversa rispetto alle altre, in questo modo i motivi si sfasano progressivamente ricomponendosi e andando a coincidere solo alla fine di un ciclo. Come in un rebus, negli eventi apparentemente caotici si nascondono alcuni indizi, mascherati e confusi dalla decomposizione e dall’elaborazione di tessuti timbrici fisarmonicistici, che poi riveleranno alcune evidenti citazioni di opere di J.S. Bach.


Tarantolata è un brano solistico assai vigoroso. Ispirato al Tarantismo - un rito pagano di possessione presente in Puglia dai tempi antichi fino alla fine degli anni ’70. Il rito della Tarantella serviva a sciogliere negatività attraverso il ritmo: coloro che si sentivano in depressione o soffrivano il male di vivere, dicevano di essere stati morsi da un ragno velenoso (la tarantola) e assumevano musicisti professionisti per suonare una musica ritmica e vivace molto veloce, la tarantella appunto, al fine di condurli alla trance fino a quando non si fossero liberati del veleno ricevendo la grazia dai Santi. Questo breve brano virtuosistico è parte di "Aracne", una performance di 30 minuti di Jacomucci e Delaney per danzatrice, fisarmonica, proiezione video, supporto elettroacustico.


Vortex è stato composto per la danza di Kathleen Delaney in "Osservazioni del vento dell’aria della terra e della volta celeste", video installazione di Quatermass-X e per i fisarmonicisti Fábio Palma, Andrzej Grzybowski, Przemek Wojciechowski, in cui la cupola di un vecchio osservatorio astronomico in fase di rotazione è proiettato all’interno di una Chiesa a pianta circolare. Il suo suono grezzo viene ripreso dal suono di tre fisarmoniche posizionate lontane l'una dall'altra. Tali suoni sono modellati in impulsi dinamici che creano un movimento sonoro antiorario.


Infernal Circles è ispirato al mito di Orfeo ed Euridice. La fisarmonica e i suoni pre-registrati di pietre, vasi, sabbia, pelli, fisarmoniche moltiplicate, ricreano il paesaggio sonoro dei gironi infernali. Affiorano frammenti di una melodia remota, citazione della struggente aria Monteverdiana "Tu se 'morta ". Questo lavoro è stato creato nel 2005 per una performance con la coreografa Kathleen Delaney nel Pozzo di S. Patrizio a Orvieto (54 metri di profondità).





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